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Cancro do Ovário

Qual é a função
dos ovários?

QUAL É A FUNÇÃO DOS OVÁRIOS?

O aparelho reprodutor feminino

O aparelho reprodutor feminino é composto, principalmente, por:1

• Vagina;

• Útero;

• Trompas de Falópio (estabelecem a ligação entre os ovários e o útero);

• Ovários (pequenas glândulas localizadas de cada lado do útero);

Ilustração do aparelho reprodutor feminino (adaptado de 2)

Os ovários constituem os órgãos primários de reprodução feminina. Apresentam uma estrutura sólida e ovóide com cerca de 3,5 cm de comprimento, 2 cm de largura e 1 cm de espessura. Estão localizados na região lateral da cavidade pélvica, um de cada lado do útero, suspensos pelos ligamentos peritoneais.3

Dentro de cada ovário é possível distinguir duas estruturas distintas: o córtex (estrutura exterior) e a medula (estrutura interior). O córtex apresenta-se como a estrutura mais densa e granular, na qual estão presentes vários folículos em diferentes fases de desenvolvimento, contendo cada um no seu interior um oócito, o gâmeta feminino. A medula ocupa a posição central dos ovários e é composta na sua maioria por vasos sanguíneos, vasos linfáticos e fibras nervosas.3

Todas estas estruturas são essenciais para que o ovário exerça a sua função primordial: o desenvolvimento dos óvulos (gâmeta feminino). Os óvulos são produzidos através do processo da oogénese, que se inicia ainda antes do nascimento, durante o desenvolvimento fetal.3

Ao nascimento, todos os óvulos que serão libertados pelos ovários ao longo do ciclo reprodutivo já se encontram formados, compondo cerca de 700,000 óvulos. Desde o nascimento até à puberdade, o número de óvulos viáveis reduzirá para cerca de 400,000. Apesar de se encontrarem já formados, estes óvulos encontram-se num estado imaturo (oócitos primários) e, apenas com o início da puberdade, sobre a influência da Hormona Folículo-Estimulante (FSH) continuam o seu desenvolvimento, diferenciando-se em oócitos secundários. Este processo, que ocorre mensalmente, culmina com a libertação de um único oócito secundário (processo designado de ovulação), que estará pronto para ser fertilizado por um espermatozóide (gâmeta masculino).3

Constituição e função dos ovários

Estrutura do ovário (adaptado de 4)
BIBLIOGRAFIA

1. ESMO Patient Guide Series – Ovarian Cancer. European Society for Medical Oncology. 2017. Disponível em: https://www.esmo.org/for-patients/patient-guides, consultado em 10/05/2022;

2. Target Ovarian Cancer – Ovarian Cancer Symptoms. Disponível em: https://targetovariancancer.org.uk/about-ovarian-cancer/symptoms, consultado em 10/05/2022;

3. National Cancer Institute – Female Reproductive System: Ovaries. Disponível em: https://training.seer.cancer.gov/anatomy/reproductive/female/ovaries.html, consultado em 10/05/2022;

4. Encyclopedia Britannica – Science: Ovary. Disponível em: https://www.britannica.com/science/ovary-animal-and-human, consultado em 10/05/2022.

Veeva ID: PT-12873
Aprovado a 08/2022
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